I Santi di Cesarea

I Santi di Cesarea

I Santi Agapio, Asterio e Cornelio sono conosciuti come i Santi di Cesarea.  Vivevano in Cesarea, Terra Santa, e diffondevano gli insegnamenti di Gesù e la fede in Dio. Dovettero affrontare i Romani e mantennero la loro vera fede a tutti i costi.

La maggior parte delle nostre conoscenze attuali sulla vita dei primi cristiani in Terra Santa viene da Eusebio e dal suo libro I Martiri di Palestina.

Sant’Agapio

Durante le persecuzioni di Diocleziano, Sant’Agapio fu arrestato tre volte ma venne ogni volta rilasciato. Tuttavia, fu imprigionato dopo il quarto arresto. Gli fu offerta la libertà se avesse rinunciato al cristianesimo ma  rifiutò. Di conseguenza, dovette affrontare un orso e altri animali nell’arena pubblica. Il suo coraggio e la forte fede erano al suo fianco nell’arena, così subì delle ferite ma non la morte. Dopo lunghe sofferenze e stordito dagli animali, gli furono apposte delle pietre alle gambe e fu gettato nel Mediterraneo e annegato.

I giorni di festa di Sant’Agapio sono osservati il 20 novembre e il 19 agosto.

Dal Paganesimo al Martirio Cristiano

Sant’Asterio di Cesarea era un senatore romano, un uomo ben noto che divenne un martire cristiano. Visse durante il regno degli imperatori Valeriano e Galieno, entrambi pagani. Anche se ha vissuto durante il regime pagano con persecuzioni crescenti contro i cristiani, Sant’Asterio ha mantenuto la sua fede. È conosciuto aver espulso un demone con una preghiera durante una festa pagana. Tuttavia, il motivo principale per cui è stato condannato e decapitato è stata una cerimonia di sepoltura cristiana che ha eseguito.

Le feste di Sant’Asterio si osservano il 3 marzo e il 7 agosto.

San Cornelio

Il nostro secondo santo era un sacerdote romano, di nome di San Cornelio. È stato eletto Papa. Succedette a Fabiano dopo che il papato era stato vacante per oltre un anno di regno quando i cristiani erano fortemente perseguitati. Condannò la sofferenza dei cristiani a causa della loro fede. E successivamente fu esiliato, subì molte difficoltà e in seguito fu decapitato.

Alcuni dei suoi scritti furono fondamentali per l’unità della Chiesa Cattolica. Ha affermato che l’unità della chiesa era fondata sull’autorità del vescovo.

La festa di San Cornelio è osservata il 16 settembre.

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